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Wie hilft man einer Gemeinde zu verstehen, wie viele Leben von mütterlichem und frühkindlichem Tetanus (MNT) betroffen sind?

In einer Stadt mit einer ausgeprägten Leidenschaft für den Sport der University of Michigan (UM) erzählt Ron Gardner, Präsident des Kiwanis-Clubs Ann Arbor, die Geschichte mit einer Analogie zum Football.

Ron bittet seine Zuhörer, die Augen zu schließen und sich „The Big House“, das Football-Stadion der UM, an einem Samstagnachmittag und mit 110.000 Fans besetzt vorzustellen. „Das ist die Zahl der Frauen und Kinder, die jedes Jahr an MNT sterben“, sagt er. „Wenn Sie kein Geld geben können, um zu helfen, diese unschuldigen Leben zu retten, wofür können Sie dann spenden?“

Mit nur 1,80 USD kann man eine Mutter und ihre zukünftigen Babys schützen oder retten. Der Kiwanis Club Ann Arbor hat diesen Betrag bei Weitem übertroffen: da dies ein 100K-Club ist, werden die Mitglieder 55.000 Mütter und ihre zukünftigen Neugeborenen vor MNT schützen und retten. Die Clubmitglieder wurden zu dieser großzügigen Zusage ermutigt, da sie wissen, dass für die Menschen, deren Leben von MNT betroffen ist, jeder Dollar eine wichtige Wirkung hat. „Ich bin stolz auf unseren Club, weil er zum weltweiten Serviceprojekt der Kiwanis-Familie beiträgt“, sagt Gardner.

Larry French, Clubmitglied und Lieutenant Governor2010–11 der Division 10, stimmt zu. „Wir betrachten uns als einen der stärksten Kiwanis Clubs in der Organisation“, sagt er, „und auf diese Art können wir es beweisen.“

Der Club hat es schon einmal geschafft. Während des weltweiten Serviceprojekts, das die Jodmangelerkrankungen (IDD) praktisch beseitigte, warb der Club weit über 100.000 USD ein. Aufgrund dieses Erfolgs sind die Clubmitglieder zuversichtlich, dass sie es für das Eliminate-Projekt noch einmal schaffen werden.

Während der IDD-Kampagne erhielt der Club in Ann Arbor seine lokalen Fundraising-Aktivitäten aufrecht. Der Club zählte zu den wichtigsten Spendern für die Kampagne zur Beseitigung von IDD, und während desselben Zeitraums stiegen die Beiträge zu den örtlichen Wohltätigkeitsorganisationen zusätzlich an. „Wir hatten ein gutes System“, sagt Gardner. „Durch unseren wöchentlichen Flohmarkt finanzierten wir örtliche Wohltätigkeitsorganisationen wie das Hands-On-Museum in Ann Arbor und Child Life Services in Krankenhäusern vor Ort, und die IDD-Kampagne finanzierten wir durch neue Fundraising-Aktivitäten und persönliche Spenden von Clubmitgliedern."

Der Club plant, die gleiche Strategie zu nutzen, um seine Verpflichtung als 100K-Club zu erfüllen: die Einzelspenden der Mitglieder, einschließlich der Walter-Zeller-Fellowships, werden das Eliminate-Projekt finanzieren, und der wöchentliche Second-Hand-Markt unterstützt auch weiterhin örtliche Organisationen.

Die Amtsträger des Clubs leisten Spenden, von denen sie hoffen, dass sie Vorbildwirkung für andere haben werden. French hat bereits eine mehrjährige Zusage für das Eliminate-Projekt abgegeben. „Ich hoffe, dass mein persönliches Engagement eine positive Wirkung auf die anderen Mitglieder hat“, sagt er.

Auch besondere Veranstaltungen für Fundraising und bewusstseinsbildende Maßnahmen sind geplant. Da die Football-Saison begonnen hat, finden sich die Mitglieder bereits zusammen, um das Bewusstsein für das Eliminate-Projekt zu steigern ‒ und die Spiele der UM zu genießen. Bei einer Veranstaltung handelt es sich um eine gemeinsame Aktivität der von dem Club gesponserten Circle-K-International- und Key-Clubs. Der Club aus Ann Arbor wird während der Pregame-Partys der University of Michigan einen Informationsstand einirchten, an dem Broschüren verteilt und auch Videos gezeigt werden, während sich die Partner der Jugendprogramme unter die Teilnehmer der Pregame-Partys mischen, um Armbänder und andere Gegenstände zu verkaufen und damit das Eliminate-Projekt zu unterstützen. Während sie arbeiten, erinnert The Big House an die Wirkung des Clubs auf die Leben von Frauen und Kindern, die die Clubmitglieder niemals kennen lernen werden.



Foto: Mitglieder des Kiwanis Clubs von Ann Arbor verkaufen Wasser vor einem Football-Spiel an der University of Michigan (2011) und machen dadurch auf das Eliminate-Projekt aufmerksam.

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Clubgröße: 168 Mitglieder

Ort: Kiwanis Activity Center – 200 S. First St., Ann Arbor, MI 48104, USA

Datum/Uhrzeit der Versammlungen: Montags, 12:10 Uhr

Hauptserviceprojekt:  Wöchentlicher Flohmarkt im Kiwanis-Gebäude im Stadtzentrum von Ann Arbor. „Der Flohmarkt von Kiwanis ist genau das, was man in Ann Arbor am Samstagmorgen macht. Allein im letzten Jahr brachte unser Flohmarkt beinahe 300.000 USD ein!”— Ron Gardner, Clubvorsitzender für das Eliminate-Projekt

Wie wurde das Eliminate-Projekt in Ihrem Club vorgestellt?: „Ich sagte, dass es nur 1,80 USD kostet, eine Frau und ihre zukünftigen Kinder zu retten oder zu schützen. Dann nahm ich 1,80 USD in Münzen aus meiner Hosentasche, warf sie auf den Tisch und ließ sie dort liegen.“ ‒ Ron Gardner, Clubvorsitzender für das Eliminate-Projekt.